罕见!世界上最大最臭的花巨型魔芋,传说中的“食人花”组团开放

罕见!世界上最臭的花巨型魔芋,传说中的“食人花”组团开放

7月19日,在北京国家植物园(北园)的展览温室里,一株巨型魔芋正在开花,在它旁边,另一株巨型魔芋正在含苞待放。这是国家植物园最近盛开的第二朵巨型魔芋。这次开花的巨型魔芋,7月6日开花的第一株巨型魔芋,和即将开放的第三株巨型魔芋,形成了世界上第一个人工培育下开花的巨型魔芋群落。

巨型魔芋,传说中的“食人花”

巨魔芋,天南星科魔芋属,原产于印度尼西亚西部苏门答腊岛的热带密林。它是世界珍稀濒危植物三大旗舰物种之一,也是世界上最臭的花。

作为世界上单花序最大的植物,巨魔芋极难开花,一生只开花3-4次,每次开花不到2天。世界上人工栽培开花的次数只有100多次。首先,巨型魔芋不食人。之所以传说为“食人花”,主要是因为它的生物学特性。

它很高,拥有世界上最大的无分枝穗,已知最高的穗超过3米。在穗的周围,紫色的佛芽就像一个倒置的烟囱,保护着中心的穗。这个开花的巨型魔芋花序高1.66米。由于其花朵巨大,消耗了大量的营养物质,所以它们的花期只有48小时左右。

当它开花时,巨型魔芋会释放出自己的合成气体,其中含有100多种化学物质,主要成分是碳氢化合物和硫化物。由于气体成分复杂,开花时会时不时散发出腐肉的气味,同时巨大的佛蕾会变成深紫色,以此来模拟血淋淋的腐肉。

巨型魔芋开花时放出热量,花序顶端附属物温度可达40℃。它是自然界中唯一产生热对流的植物。无论是气味还是温度,都是在模拟一只刚刚死去的动物。这一切都是为了吸引昆虫来给它授粉。具有科研和经济价值,科研人员正在培育新品种。

魔芋的引种栽培对国家植物园意义重大。国际自然保护联盟(IUCN)已将巨型魔芋列为1997年濒危物种红色名录中的易危物种。

由于对棕榈产品和木材的巨大需求,苏门答腊岛的热带雨林遭到了极大的破坏,巨型魔芋的野生生存状况岌岌可危。有必要保存这一物种,研究其生物习性和繁殖机制,并想办法增加其数量。

同时,巨型魔芋具有很高的科研和经济价值,其球茎中含有大量的葡甘聚糖,是目前发现的水溶性膳食纤维中最好的一种,可广泛应用于食品、医药、化妆品、化工、生物等诸多领域。

国家植物园的研究人员正在研究如何将巨型魔芋与属于同一物种且具有利用价值的其他种类的魔芋杂交,以培育魔芋新品种。

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